На пути к Минску


Севернее Орши, где позиции занима­ла 78-я немецкая штурмовая дивизия генерал-лейтенан­та Траута, было отрыто много линий траншей. Между ними установлены минные поля, проволочные заграж­дения, бронеколпаки «лошадиный череп». В ставке Гит­лера Траут считался лучшим мастером обороны. Его на­зывали «железным генералом». Гитлер наградил Траута рыцарским крестом, предлагал ему более высокий пост, но генерал-лейтенант остался командовать дивизией, на­считывающей семнадцать тысяч солдат. Ее части и под­разделения поддерживало большое количество артилле­рии и минометов. В траншеях, занимаемых дивизией, висели таблички: «Русским вход воспрещен — здесь Траут», «Где стоит Траут — русские не пройдут».

Соединению Траута противостояла наша 26-я гвар­дейская дивизия, входившая в состав 11-й гвардейской армии генерал-лейтенанта К. Н. Галицкого. Ее командир генерал-майор Г. И. Чернов скрытно от врага готовился к штурму гитлеровских позиций. Перед наступлением в ночное время гвардейцы устилали болото толстыми жер­дями, прутьями, а под утро покрывали участок новой дороги торфом, маскируя ее под болото. Через карьеры, наполненные вязкой черной жижей, перекидывали мост­ки, свежеотесанные бревна и доски покрывали для ма­скировки слоем той же торфяной грязи. Во втором эше­лоне шли напряженные ночные учения десантников на танках.

Дивизия генерал-майора Г. И. Чернова занимала участок обороны шириной 4 км. Здесь было сосредото­чено по 212 орудий разных калибров на каждый кило­метр фронта.

22 июня в предутреннем небе вспыхнуло несколько сигнальных ракет, и в то же мгновение воздух содрог­нулся от мощного гула по всей линии фронта. Началась разведка боем. При мощной поддержке артиллерии и авиации в ней участвовало по одному стрелковому батальону от каждой дивизии. Этот бой гитлеровцы при­няли за общее наступление советских войск и открыли ответный огонь, раскрывая огневую систему своей обо­роны. Тяжелый бой шел весь день. Но общее наступле­ние трех фронтов (кроме 1-го Белорусского) началось 23 июня. 140 минут длилась артиллерийская подготовка. Вражеские позиции обрабатывали 547 штурмовиков, 767 истребителей, около 400 дневных и 81 ночной бом­бардировщик. По гитлеровцам был нанесен огневой удар. Залп гвардейских минометов — знаменитых «ка­тюш» — был условным сигналом начала наступления стрелковых подразделений. И они пошли в атаку.