Мы защитим тебя, Минск!


5 июля 1944 года в районе деревни Ротковщнна Смолевичского района, которая находится в 54 километрах северо-восточнее Минска, воины 873-го Смоленского истребительно-противотанкового артилле­рийского полка 33-й армии 2-го Белорусского фронта совершили массовый героический подвиг – полк в со­ставе шести батарей (около 400 человек) в течение девяти часов вел ожесточенный кровопролитный бой с пятитысячной группировкой гитлеровских войск, пы­тавшейся прорваться из окружения к Минску, только что освобожденному нашими войсками.

В первой половине июля 1941 года Наркомат обороны СССР, учитывая огромные потери военной техни­ки в первые дни войны и недостаточное количество артиллерии, способной успешно бороться с фашистски­ми танками, принял решение о создании в районе Моск­вы десяти истребительно-противотанковых артиллерий­ских полков. Их формировали на базе зенитчиков. Так, в Митино (под Москвой) на базе 251-го зенитного полка майор Степаненко формировал 873-й истребительно­-противотанковый артиллерийский полк (ИГ1ТАП), ко­торый состоял из пяти четырехпушечных батарей, воо­руженных 85-миллиметровыми зенитными пушками, и штабной батареи 37-миллиметровых пушек. Каждая батарея подчинялась штабу полка. Личного состава насчитывалось около 500 человек.

20 июля 1941 года еще не полностью сформированный полк был отправлен в район Волоколамска для учебы, в сентябре включен в состав 31-й армии Запад­ного фронта и направлен в район Вязьмы, где наши войска вели тяжелые оборонительные бои. Батареи пол­ка выполняли задачи командования по противотанковой и противовоздушной обороне. Артиллеристы отражали налеты гитлеровской авиации, обеспечивали защиту коммуникаций фронта, в случае необходимости вели огонь по наземным целям. Полк участвовал в боях на самых угрожаемых, танкоопасных участках фронта. Уже под Вязьмой артиллеристы записали на свой бое­вой счет первые подбитые и уничтоженные танки, сби­тый немецкий бомбардировщик, под Ржевом счет дове­ли до шести сбитых самолетов. Два из них записала 2-я батарея, в составе которой воевал Василий Тимофее­вич Завадский из Оршанского района. Под Ржевом, Калинином полк использовался против танков. Часто артиллеристам приходилось драться с фашистами без стрелкового прикрытия. После ранения майора Степа­ненко полк принял подполковник Голандцев.